12 грудня 2016

Ученые нашли в океане существо, живущее с головой, но без тела

Океанологи из Стэнфордского университета обнаружили в Тихом океане червя, личинка которого обладает головой, но при этом полностью обходится без тела.

 

Фотографія: Paul Gonzalez, Hopkins Marine Station

 

Исследователи под руководством Пола Гонсалеса открыли, что вид Schizocardium Californicum на определенном этапе своего развития существует только в виде головы без тела. Обычно это примерно 40-сантиметровые черви, которые живут в песках Тихого океана и питаются останками других животных, падающих к ним на дно. Однако до того, как вырасти, они плавают по океану просто в виде головы.

 

«Если посмотреть на личинку этого червя, то складывается впечатление, что вы видите взрослую особь, которая решила отложить выращивание тела на потом, раздула свою голову, превратилась в „шарик“, и начала плавать по океану, собирая планктон, –рассказывает Пол Гонсалес. – Подобная задержка в развитии, видимо, чрезвычайно важна для того, чтобы развить форму тела, отличную от формы тела червя и более подходящую для жизни в воде».

  • Фотографія: Paul Gonzalez, Hopkins Marine Station
  • Фотографія: Paul Gonzalez, Hopkins Marine Station
  • Фотографія: Paul Gonzalez, Hopkins Marine Station

Ученые работали с РНК Schizocardium Californicum на разных стадиях развития, чтобы выяснить, какие гены включаются и выключаются у личинки. Выяснилось, что несколько генов этого создания буквально откладывают развитие туловища. Из-за этого в личиночной стадии они в буквальном смысле оказываются плавающими головами.

 

Когда личинка достигает нужных размеров, она запускает процесс превращения во взрослую особь. В этот момент активизируются гены, которые отвечают за развитие корпуса, и животное за несколько лет вырастает почти до полуметра.