20 квітня 2014

Надо собраться: Google создает смартфон-конструктор

Интернет-компания Google провела презентацию модульного смартфона Ara для разработчиков. Для мира смартфонов он может стать тем, чем стали компьютеры от IBM для мира ПК, а Android - для разработчиков мобильных приложений. Platfor.ma разбиралась, почему Ara может стать «новым iPhone» – гаджетом, способным перевернуть все в индустрии с ног на голову.

 

На этой неделе Google впервые собрала разработчиков компонентов для смартфонов, чтобы показать Ara – модульный мобильник, каждую деталь которого, будь то процессор, память, камера, батарея или там гироскоп, можно достать и заменить на более новую.

 

 

 

 

В основе показанного смартфона – металлический каркас (Google называет его изящнее – эндоскелет). Чтобы этот «скелет» стал смартфоном, к нему нужно подключить по отдельности процессор, модули оперативной и внутренней памяти, фотокамеру, различные датчики, аккумулятор, дисплей и т.д. Принцип подключения прост: для этого используются электростатические магниты.

 

На выбор потребителю будет предлагаться бесчисленное множество разных модулей: их производством займется не Google, а ее партнеры. Главная идея в том, чтобы потребитель покупал не готовый продукт с той производительностью, которую считает оптимальной, а собирал свой гаджет как конструктор. А когда мощность или функциональность устройства перестанет устраивать владельца, ему не обязательно будет выбрасывать старый аппарат и покупать новый: достаточно просто заменить устаревшие модули. Или использовать «запасные» – например, иногда пользователю удобнее использовать для работы большой сенсорный дисплей, а иногда сочетание дисплея и физической QWERTY-клавиатуры.

 

Что-то напоминает? Да-да, на заре развития индустрии персональных компьютеров пользователи тоже сначала покупали готовые устройства в монолитном, запаянном корпусе. А потом с подачи IBM стали покупать конструкторы, каждую деталь в которых можно в любой момент заменить на другую. Ровно то же самое Google планирует провернуть и с индустрией мобильных гаджетов.

 

 

Но и это еще не все. Производством модулей для Ara Google не будет заниматься сама: это дело будет отдано на откуп сторонним разработчикам. Они станут производить свои компоненты, используя для этого MDK – комплект разработчика с технической документацией. Созданные ими модули (их, кстати, можно даже печатать на продвинутых 3D-принтерах) они будут размещать в магазине, устроенном по принципу Google Play и других площадок, торгующих приложениями. Так что функциональность смартфонов Ara ограничивается только фантазией инженеров и научно-техническим прогрессом. Кстати, при заказе гаджета в фирменном магазине Google пользователь сможет даже выбрать собственный принт для оформления его задней крышки. Работать новый смартфон будет, как нетрудно догадаться, на новой версии Android, которую обновят как раз ближе к концу года.

 

Как известно, средний «возраст» смартфона – два года. После этого большинство пользователей (по крайней мере, в США) предпочитает его заменить на более новый. В Google считают, что раз пользователи Ara получат возможность в любой момент делать «апгрейд», то срок использования одного гаджета можно увеличить как минимум до пяти-шести лет.

 

Возникает логичный вопрос: а как быть с размером девайса? У каждого ведь свои соображения по поводу того, что такое хорошо: Apple пока продолжает настаивать, что размер смартфона не должен быть больше 4 дюймов по диагонали, а Samsung успешно клепает «лопаты», называемые «фаблетами» или «планшетофонами». В Google предвидели проблему, а потому разрабатывают сразу три варианта экзоскелетов: mini, medium и jumbo. Точные их размеры пока неясны, но прототип, который показывали на презентации, работает на каркасе размера medium и имеет 5-дюймовую диагональ. Такая же, например, у Nexus 5 и Samsung Galaxy S5.

 

Наконец, Google обещает, что Ara будет дешевле. В январе 2015 года в продаже появится «базовая» версия смартфона с минимально необходимым набором модулей (процессор, память, дисплей, аккумулятор), и ее себестоимость составит всего $50. Сколько эта штука будет стоить для конечного потребителя, пока неясно, но вряд ли в разы дороже. Интернет-гигант обещает, что топовая версия Ara с максимальным набором модулей и эндоскелетом jumbo будет стоить в фирменном магазине Google меньше $500. 

 

Ara – отличная иллюстрация тезиса о том, что главным инноватором планеты становится Google. Сможет ли Apple ответить ей новым революционным гаджетом? Скоро узнаем.


comments powered by Disqus