9 грудня 2015

«Брат за брата, СЕО за СЕО»: украинский стартапер о взаимопомощи и бизнес-инкубаторах

В июле образовательная онлайн-платформа Preply попала в программу международного бизнес-акселератора Techstars – единственная среди украинских проектов. СЕО Preply Кирилл Бигай написал для Platfor.ma о том, что представляет собой система стартап-акселераторов, зачем они нужны и почему стартаперы – это не конкуренция, а братство.

 

 

Когда спрашивают, что такое стартап-акселератор и зачем он вообще нужен, в душе каждого техно-гика просыпается недоуменное «Пфф»: пфф, как это зачем? Акселератор нужен – и точка. Нужен для того, чтобы привлечь деньги в проект, чтобы обратить на себя внимание уважаемого человека из сферы, чтобы получить необходимые знания и опыт для дальнейшего развития. В любом случае это школа.

 

В мире огромное количество разнообразных акселераторов. В Штатах лидируют такие «передовики», как YCombinator – детище легендарного Пола Грэма, и небезызвестный Techstars, в европейском подразделении которого мы прошли программу этим летом. А, скажем, венчурный Лондон предлагает стартапам взрослеть в бизнес-инкубаторе Seedcamp.

 

На первый взгляд, все эти программы похожи: начиная от подачи заявки на участие и интервью, заканчивая конечным результатом. Однако у каждого есть свои особенности. Например, попав в 500 startups, который тянется с калифорнийского Маунтин-Вью и аж до малайзийского Куала-Лумпур, будьте готовы, что из общей суммы инвестиций в ваш проект акселератор заберет себе фиксированные $25 тыс. за саму программу. YCombinator, например, такого себе не позволяет.

 

Поэтому прежде чем подаваться в тот или иной бизнес-инкубатор, стоит обращать внимание на следующие моменты. Экономика программы акселерации: на привлечение каких инвестиций можно рассчитывать в обмен на какую долю бизнеса. Здесь все очень индивидуально. В международных программах суммы могут варьироваться от десятков до сотен тысяч долларов в обмен на 5-10% компании. Во внутринациональных – ценник иногда достигает и 20-30% при относительно скромных финансовых вливаниях. В любом случае цена отдельно взятого бизнеса определяется его рыночной стоимостью, поэтому важно, чтобы стартаперы максимально четко ее себе представляли.

 

Не менее важную роль играет и социальная составляющая, связанная с мероприятиями и активностями, потенциально способствующими налаживанию нужных контактов в стартап-экосистеме. Изучайте менторов, заявленных в акселерационных программах, их специализацию, продумывайте всевозможные «подкаты» к ним.

 

Географический фактор также имеет значение. В зависимости от ваших планов выхода на тот или иной рынок стоит выбирать и соответствующий инкубатор. После освоения рынков СНГ платформа Preply сфокусировалась на сегменте Европы, поэтому наше участие именно в европейском подразделении Techstars Berlin кажется вполне логичным.

Ну, и не забывайте про «плюшки» со стороны акселераторов. Речь идет не только об инвестициях, нужных контактах и бесценных знаниях. Программы также предоставляют участникам различные бонусы, способствующие развитию продукта, например, промо в AdWords или оплата Amazon Web Services.

 

 

Однако программы акселерации – это не только «уроки», есть еще и «перемены». Вечеринки в их классическом представлении, конечно же, присутствуют – стартаперы тоже люди, и развлекаются не менее весело, чем студенты, журналисты, дизайнеры и вся прогрессивная молодежь. Другое дело, что все развлекательные мероприятия – как серьезные, так и не очень – пропитаны духом креативности. Взять, к примеру, тот же Pirate Summit в Кельне, в рамках которого 70+ стартапов презентуют свои проекты по 3 минуты каждый, плюс 2 минуты на сессию вопросов-ответов. Сама по себе официальная часть, выдержанная в пиратской стилистике, уже представляет собой некий элемент шоу, а вечернее мероприятие с отличным ромом – весьма неплохое его продолжение. При этом все это происходит на территории огромной творческой мастерской под открытым небом, созданной на месте бывшей свалки.

 

Как и полагается, в любой школе по завершении проводят выпускной. У стартаперов он тоже бывает – это традиционный Demo Day, на котором участники демонстрируют свои результаты в течение программы. Тут на передний план выходят презентационные навыки команды. Поэтому немалое время уделяется подготовке и репетиции финального питча, его оформлению, чтобы в результате получить тот самый одобрительный кивок инвестора, подкрепленный инвестиционным вливанием в проект.

 

«Встречи выпускников» обычно происходят спонтанно на различных профильных мероприятиях. Чаще всего по окончании акселерационных программ формируются так называемые группы по интересам: генеральные знакомятся между собой и менторами, технари и дизайнеры обмениваются опытом с коллегами. Дальше уже продолжается общение за рамками официального протокола. Так у нас обычно происходит нетворкинг.

 

Вообще, для описания стартап-сообщества лучше всего подходит слово «братство», в основе которого – атмосфера открытости, взаимопомощи и поддержки. Участники не закрываются друг от друга, а делятся своими достижениями и нередко прямо или косвенно участвуют в улучшении продуктов и бизнес-моделей друг друга. Отказывать в просьбе помочь или подсказать у нас не принято. Наоборот, всячески приветствуется самое глубокое участие – начиная от поиска выходов на нужный контакт и заканчивая решением какой-нибудь узкоспециальной технической задачи. В общем, брат за брата, СЕО за СЕО.


comments powered by Disqus