20 серпня 2015

«Покажи не продукт, а его потенциал»: украинцы о работе с глобальным бизнес-акселератором

В июле образовательная онлайн-платформа Preply попала в программу международного бизнес-акселератора Techstars – единственная среди украинских проектов. Получив инвестиции в размере $120 тыс. и переехав на время в Берлин, сегодня стартап находится на завершающей стадии программы. СЕО Preply Кирилл Бигай поделился своими впечатлениями и рассказал, как украинскому стартапу попасть в международный акселератор.

 

 

Когда я прихожу на встречи со студентами и начинающими предпринимателями, обязательно кто-нибудь да задаст вопрос об акселерационных программах – зачем нужны, что дают и как попасть. Представьте, что вы работодатель, и перед вами резюме студента-выпускника Оксфорда.  Вероятно, его шансы получить желаемую должность будут выше шансов обычного студента, окончившего столичный вуз. Точно так же выглядят стартапы-выпускники мировых акселераторов в глазах инвесторов, которые гораздо охотнее вкладывают именно в такие команды. 

 

Кирилл Бигай

Techstars – бизнес-акселератор с мировым именем. Изначально он появился в Колорадо, однако сегодня уже представлен в десяти городах – от Берлина до Сиэтла. Основная задача акселератора – стимуляция роста и развития стартапов с помощью специальной программы, которая состоит из трех частей. Первый этап, довольно сложный и насыщенный – это так называемый Mentor Madness – вторая и четвертая недели, в течение которых проводятся десять встреч с менторами каждый день. По завершении этого этапа команды встречаются с представителями местного стартап-сообщества, которые могут не только дать пару-тройку дельных советов в развитии бизнеса, но и поделиться весьма нужными связями. По сути, первая стадия программы – это неиссякаемый поток общения с менторами и инвесторами. 

 

После команды имеют в своем распоряжении целый месяц на перестройку и улучшение процессов внутри компаний. Последний же месяц посвящен фандрайзингу. Помимо знаний, знакомств и опыта, команды получают инвестиции, которые вправе потратить на то, что посчитают нужным. Кроме того, команды готовят презентации на Demo Day – официальное окончание программы, на которое приезжают лучшие инвесторы со всей Европы, чтобы оценить рост стартапов и завязать отношения для дальнейших инвестиций.

 

Ранее один из наших предыдущих инвесторов Семен Дукач рассматривал Preply как потенциального участника в бостонский акселератор, но потом пришел к выводу, что наше общение с европейским офисом Techstars имеет гораздо больший смысл, потому как сегодня именно Европа дает нам хорошие показатели роста и развития. В июле команда Preply переехала в Берлин на время акселерационной программы. Однако не все так просто. Процесс отбора достаточно сложный. Мы прошли четыре интервью с финальной беседой с комитетом из 20 членов в Берлине. 

 

 

Чтобы попасть в бизнес-акселератор такого уровня, нужно следовать первому правилу – не иди с пустыми руками: покажи не просто готовый продукт, а его рост и потенциал. Как правило, выбор у акселераторов достаточно велик, поэтому ваш стартап должен быть очень правильным и способным заинтересовать. Preply взял своими показателями роста за счет хорошо масштабируемой платформы и активного развития на рынках Украины, России и Польши. Сейчас мы занимаемся поднятием инвестиций и надеемся, что по окончании программы откроем в Берлине свой офис.

 

Еще один совет: перед тем как принять участие в программе, решите основные организационные вопросы менеджмента вашей компании. Перестройте команду таким образом, чтобы основные участники были максимально свободны и не вовлечены в рабочий процесс компании. В моем случае мне приходилось перестраивать работу так, чтобы непосредственно ко мне обращалось как можно меньше сотрудников. Иначе я бы не справлялся с задачами, которые возникают во время Techstars: программа очень насыщенная

 

Также важна команда – сильная и многофункциональная. В свое время мы заложили «костяк» Preply по схеме 3H: hacker – он же разработчик, hipster – он же дизайнер, hustler – я, маркетолог.

 

Не стоит забывать о простых истинах построения стартапов: сначала нужно изучить рынок и сделать первичный маркетинг, чтобы на базе этого строить продукт. Инвестировать серьезные деньги в маркетинг нужно только тогда, когда уже четко понимаешь как они окупятся.

 

Если же вы ищете инвесторов, то изучайте рынок, находите людей, которые инвестируют в похожие продукты и обладают нужной экспертизой. Готовьте качественные презентационные материалы. Не забывайте просить, чтобы вас познакомили с другими инвесторами, которые могут заинтересоваться.

 

За всю историю существования нашего стартапа, Techstars – это вторая акселерационная программа. Первой же было обучение в рамках украинского бизнес-инкубатора EastLabs – идеальный вариант для тех, кто только знакомится с самим понятием стартапа и делает в этом направлении первые шаги. Далее для активного международного роста компании надо либо участвовать в мировых программах уровня Techstars, либо самим развивать свой проект без вовлечения в акселераторы. Но это сложно и долго. Тем не менее у нас в Украине есть такие проекты, как Jooble и MacPaw – те успешные компании, которые сделали себя сами, без акселераторов и даже без инвесторов.

 

 

Однако Киев еще не на той стадии развития стартап-экосистемы, которая бы позволила нашим акселераторам успешно работать. Отечественные инкубаторы являются первыми шагами команд и, возможно, именно они и должны способствовать тому, чтобы украинские стартапы проходили в международные программы.

 

В целом же впечатления от Techstars самые прекрасные. Techstars – это шаг навстречу топовым инвесторам. Это лучшие команды со всего мира, которые формируют интернациональное стартап–сообщество. Для Preply это и новые возможности. Сейчас мы планируем закрыть небольшой раунд инвестиций для того, чтобы продолжать развитие на текущих рынках и масштабироваться на другие, с которыми определимся под конец программы. И искренне желаем всем остальным украинским стартаперам присоединяться к нам на глобальном рынке.


comments powered by Disqus